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Bromuro de Metilo
Pesticida que amenaza el medio ambiente y la salud humana

Favor poner en "Asunto" el título y autor del artículo

Dra. Andrea Brechelt
Fundación Agricultura y Medio Ambiente (FAMA)

¿Qué es el Bromuro de Metilo?

El Bromuro de Metilo (MB) es un gas, que se utiliza como pesticida para controlar un gran número de plagas y enfermedades tanto en el campo como en la ciudad. En el campo generalmente se usa el producto para esterilizar el suelo controlando nemátodos, hongos, malezas e insectos. Se aplica inyectándolo al suelo o a los semilleros y substratos, cubriéndolo con plástico para que retenga el gas.  Se emplea principalmente en cultivos de “gran valor” como tomates, ajíes, melones, uvas, fresas, tabaco y flores, destinadas a la exportación a los mercados de América del Norte y Europa. El bromuro de metilo se utiliza también para proteger granos almacenados contra varios insectos.

En la ciudad el uso principal es para controlar plagas caseras como cucarachas, ratones, comejenes etc. en restaurantes, casas y apartamentos privadas, talleres de ebanistería y almacenes.

¿Qué problemas puede causar?

 Productores y los consumidores de productos agrícolas

El MB es extremadamente tóxico, clasificado por la Organización Mundial de la Salud en la categoría 1. Penetra especialmente por los pulmones causando serios problemas, incluso la muerte. Puede atacar el sistema nervioso, provocando mareos, dolor de cabeza, náusea, vómitos, sueño, debilidad, visión borrosa, y en dosis y tiempos prolongados puede provocar convulsiones y desmayos. Por lo general después de un contacto excesivo al bromuro de metilo se presentan daños crónicos irreversibles en el hígado, riñones y pulmones. Según investigaciones también existe la posibilidad de causar cáncer y defectos de nacimiento.

En la República Dominicana el Bromuro de Metilo se está aplicando en los cultivos de melón, tomates, tabaco y flores. Además se utiliza para controlar plagas de almacén en plantas industriales, plagas caseras en casas, cocinas y restaurantes y comejenes en muebles de madera.

  Medio Ambiente

El Bromuro de Metilo al elevarse a las capas superiores de la atmósfera destruye la capa de ozono, que protege a la vida en la tierra de la radiación ultravioleta de la luz solar.

El ozono es una molécula con tres átomos de oxígeno, que se forma naturalmente en las capas superiores de la atmósfera por la energía del sol. La concentración del ozono se encuentra en la llamada estratosfera, franja situada entre los 15 y los 55 Km arriba de la superficie de la tierra. El ozono es una molécula muy inestable, la radiación solar lo vuelve a descomponer, creando nuevamente oxígeno molecular y átomos de oxígeno libres, repitiéndose el ciclo de formación del ozono. La concentración de ozono en la atmósfera depende de un equilibrio dinámico entre la velocidad con la que se forma y la velocidad a la que se destruye. La capa de ozono absorbe las radiaciones ultravioletas (UV) del sol y así impide que la mayor parte llegue a la superficie terrestre. Es el filtro solar de la tierra.

La destrucción de la capa de ozono ocurre tanto en el hemisferio norte como en el sur, sin embargo es en la Antártida donde se ha encontrado un mayor daño, formando el “agujero en la capa de ozono”. Este “agujero” alcanzó los 25 millones de km2 a fines de 1998, una superficie equivalente a la que existe entre Canadá, Estados Unidos, México y Centroamérica.

Sin la protección de la capa de ozono se aumenta la radiación ultravioleta en la tierra y puede provocar:

  • Cáncer en la piel.

  • Daños irreversibles en los ojos.

  • Afecta el sistema inmunológico, reduciendo la resistencia a   ciertas alergias y enfermedades infecciosas.

  • Muchas especies de plantas son sensibles a un aumento de radiación ultravioleta y desaparecerán.

  • Afecta el fitoplancton en el mar y por lo tanto un gran número de peces.

  • Cambios climáticos.

Cuando el Bromuro de Metilo alcanza la capa de ozono es descompuesto por la radiación solar y libera un radical de bromo. Este radical atrae un átomo de oxígeno y rompe de esta manera el ozono (O3). Después de una serie de reacciones el bromo sale nuevamente como radical y sigue destruyendo el ozono a una gran velocidad. Debido a esta reacción de cadena el Bromuro de Metilo es unas 50 veces más destructor del ozono que los átomos de cloro de los clorofluorocarbonos (CFC), aunque tienen una vida más corta. Entre el 50 al 95% del Bromuro del Metilo inyectado al suelo pasa a la atmósfera.

¿Qué se está haciendo internacionalmente para resolver este problema?

El Bromuro de Metilo por ser destructor de la capa de ozono ha sido seleccionado por las Naciones Unidas para que su uso sea eliminado en todo el mundo. Unos 163 países han firmado el convenio internacional llamado “El Protocolo de Montreal sobre las Substancias que agotan la Capa de Ozono”, donde se han comprometido a reducir paulatinamente hasta eliminar las substancias químicas destructoras de la capa de ozono, salvo las excepciones acordadas internacionalmente.

Diversos países han prohibido ya el uso agrícola del Bromuro de Metilo, incluyendo Colombia, segundo productor mundial de flores. La Unidad Europea está considerando prohibirlo en el año 2001 y los Estados Unidos lo eliminará para el 2005.

Eliminación progresiva del Bromuro de Metilo

Según los acuerdos del Protocolo de Montreal, 1997

Países desarrollados

Países en desarrollo

  • 25 % de reducción para el 1999.

  • 50 % de reducción para el 2001.

  • 70 % de reducción para el 2003.

  • Eliminación para 2005 excepto para usos críticos.

  • Congelación en el 2002 según el promedio de uso 1995 a 1998.

  • Revisión del nivel de reducción en el 2003.

  • 20 % de reducción para el 2005.

  • Eliminación al 2015 excepto para usos críticos.

El plazo de 10 años de diferencia entre las fechas de eliminación para los países desarrollados y los países en desarrollo puede ser aprovechado por las empresas transnacionales productoras del Bromuro de Metilo para inundar a los países en desarrollo y seguir expandiendo su mercado.

La esperanza es, que cualquier productor o usuario actual de Bromuro de Metilo tenga rápidamente una fuente de información sobre los problemas del producto y sus alternativas en sus diferentes aplicaciones

Marzo18, 2001  

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