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Terrorismo Internacional: La conexión del hemisferio occidental

Favor poner en "Asunto" el título y autor del artículo

©Antonio Garrastazu y Jerry Harr
Traducción libre por Genaro D. Salom

Antonio Garrastazu es el Director del programa para la Oficina de Washington del Centro Norte-Sur, Dante Fascell de la Universidad de Miami, EE.UU.  Jerry Harr es "Senior Research Associate" en la sede del Centro en Coral Gables, Florida, EE.UU

English version

 

Introducción:

La Red formal e informal de Terrorismo Global no ha dejado a ninguna región sin ser afectada.  El Hemisferio Occidental no es una excepción, como hemos podido constatar con los eventos ocurridos el 11 de septiembre del presente.

Las Américas, desde Canadá hasta Tierra del Fuego, es un nido para grupos Islámicos radicales y organizaciones extremistas que toman ventaja de las mal equipada y pobremente entrenadas agencias de seguridad.  Oficiales de la agencia de inteligencia canadiense han admitido que su país esta colmado de grupos terroristas y han identificado más de 50 grupos y 350 terroristas que residen, trabajan y levantan fondos en Canadá.  Opuesto a los EE.UU. que detienen a cualquier refugiado sin documentación, Canadá detiene solamente a los que considere un riesgo2.  Las áreas más problemáticas para el apoyo de las redes terroristas se encuentran en Sur América, la Triple Frontera en el área de Argentina (Puerto Iguazú), Brasil (Foz do Iguacú) y Paraguay (Ciudad del Este) al igual que Colombia, Ecuador y Uruguay.  México, compartiendo una frontera con los EE.UU. de 2,100 millas, se ha encontrado que también tiene una conexión terrorista, esta siendo usada como una válvula de escape.  Más aún, las vulnerables fronteras caribeñas proveen un paraíso estratégico para los terroristas, tomando en cuenta los enlaces entre drogas, armas y lavado de dinero, un entorno muy propicio y beneficioso para las organizaciones terroristas.

Terrorismo en América latina: La Conexión:   

Aunque grupos terroristas originarios de América Latina como el "Shining Path" y Tupac Amaru de Perú se han disminuido, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el Ejercito de Liberación Nacional (ELN) y los grupos paramilitares (AUC), aún son una amenaza latente para la estabilidad de la región.  Un día previo al ataque del 11 de septiembre, el Departamento de Estado de los EE.UU. identifica a estos grupos como organizaciones terroristas.  La zona desmilitarizada de la FARC provee refugio seguro y campos de entrenamientos para terroristas internacionales. Como se demuestra con los recientes arrestos de varios miembros militantes del Ejercito Irlandés Republicano.  En Ecuador, secuestros y asesinatos a lo largo de la Tubería de Petróleo Tras-Ecuatorial, los cuales son vinculados a terroristas colombianos, se han convertido en casos frecuentes y comunes.  En cuanto a Cuba, esta se ha convertido en un refugio para los terroristas perseguidos en búsqueda de protección, incluyendo miembros de la FARC y el Grupo Vasco Separatista ETA; y el país mantiene estrechas relaciones con países en la listados por el Departamento de Estado de los EE.UU. patrocinadores del terrorismo. 3

La cooperación entre los EE.UU. y Latinoamérica es indispensable para poder lograr la victoria en al guerra contra el terrorismo. América Latina sufrió un promedio de 193 ataques terroristas el año pasado, del promedio mundial de 423 ataques.  A principios de abril, los EE.UU. cerraron temporalmente las embajadas en Uruguay, Paraguay y Ecuador después de que la CIA alertara de posibles ataques terroristas provinentes de la red bin Laden. 4   Sin embargo, es el área de la Triple Frontera, particularmente en Ciudad del Este en Paraguay la cual se ha convertido en un punto focal de fundamentalistas Islámicos, con grupos operando desde Hamas y Hezbollah, entre las más prominentes.  Esta área fronteriza que carece virtualmente de ningún tipo ley, donde el soborno y la corrupción abundan, es como un imán natural y base de lanzamiento de actividades terroristas.  El ex Coordinador para Contra-Terrorismo, el Embajador Philip Wicox, manifestó como testimonio ante el Congreso, las actividades de Hezbollah en el área de la triple frontera involucran narcóticos y contrabando además del terrorismo.  Con núcleos en Colombia y Venezuela, al igual, Hezbollah se involucra en la búsqueda de fondos y reclutamiento, recibiendo asesoramiento y apoyo logístico de los oficiales de inteligencia iraníes asignados a las embajadas de Irán en la región. 5

La conexión entre terroristas Islámicos y narco-traficantes ha sido muy bien documentada. Además del cultivo del "poppy"  (cocaína) en el Fertile Crescent, un anillo de armas-por-cocaína estuvo operando entre Paraguay y la FARC hasta que la Policía Contra-Narcóticos Paraguaya la desmantela en octubre de 2000; Sin embargo, esta interrupción puede ser de carácter temporal. 6   En otra ocasión, Mohamed Abel Abdel Aal, unos de los lideres del mayor grupo terrorista Egipcio, Jamaa Islamiyya, estaba envuelto en transacciones con los rebeldes colombianos, que implicaba una mezcla de armas, drogas y dinero.  Este sujeto fue apresado por la policía colombiana, extraditado a Ecuador y misteriosamente "desapareció". 7

Una lección de historia:

En Argentina, país donde los Árabes ocupan el tercer lugar comunitario, después de italianos y españoles, extremistas Islámicos bombardearon la Embajada de Israel en 1992, matando a 29; y en 1994 un coche  bomba estalló en la Asociación Mutualista Argentina Israelita (AMIA), un centro cultural judío, dejando 84 personas muertas y 300 heridos.  Imad Mugniyah, uno de los lideres de Hezbollah en esos momentos viviendo en Irán, es el sospechoso principal de la tragedia del AMIA.  De hecho, un oficial de inteligencia iraníes que desertó a Alemania confeso a los fiscales argentinos que Mugniyah ayudó a planear la tragedia de Buenos Aires. (Intervenciones  telefónicas por oficiales de la Inteligencia Argentina de conversaciones de diplomáticos Iraníes con Hezbollah corroboran esto).  Mugniyah es también considerado como el "cerebro" detrás de la bomba suicida en contra de la Embajada de EE.UU. en Beirut.  En 1996, el estado de venezolano de Anzoátegui y la Isla de Margarita, lugar turístico, fueron vinculados con grupos terroristas los cuales confeccionaban documentos falsos para agentes que operaban en la región.  En 1998, oficiales Paraguayos arrestaron el miembro de Hezbollah, Sobhi Mahmoud Fayad mientras estaba haciendo un estudio de la Embajada de EE.UU., posiblemente en anticipación de un ataque. Subsecuentemente él ha estado cooperando con las autoridades y es considerado como un mayor activo en la lucha contra el terrorismo.

América Latina después del ataque:

Han surgido especulaciones de que Ecuador, con una vasta población árabe que reside en Guayaquil, y Uruguay están siendo usados como centros de operación para núcleos terroristas vinculados a Osama bin Laden.  Agentes del FBI y la CIA viajarán a esta región para unirse a la investigación de la posible presencia de una red de bin Laden.  Perú también ha sido mencionado como el "hogar" del palestino terrorista Abu Nidal y una "área de descanso" para agentes de bin Laden.  Panamá también se encuentra en la pantalla como un posible enlace financiero con la organización bin Laden, Organización al Qai'da; oficiales están investigando reportes que implican que la organización Al Taqwa Management esta vinculada con bin Laden.  Grupos árabes radicales han sido descubiertos en Maicao, Colombia, junto a la frontera venezolana, al igual que en Brasil, una nación que tiene una población musulmana de 1.5 millones.  De hecho, autoridades brasileñas han sido especialmente cuidadosas desde los ataques del 11 de septiembre.  El alcalde de Chui, una ciudad con 1,500 árabes cerca de la frontera con Uruguay, Mohammed Kassem Jomaa, ha sido acusado de ser un nacionalista libanés con fuertes vínculos con bin Laden y camaradas sauditas cuestionables.  En septiembre  21, autoridades antiterroristas paraguayanas detuvieron a 16 extranjeros (casi todos del Medio Este) para interrogarlos en Encarnación, una ciudad con una gran población árabe y conocida como gran centro de contrabando.8  Finalmente, en Tijuana, México 35 Iraqués fueron arrestados después del ataque del 11 de septiembre debido a que estaban tratando de entrar a al territorio estadounidense con documentación inadecuada.

Cooperación EE.UU.-Latino América:

En el discurso del Presidente Bush a la nación en la sesión ante el Congreso el 20 de septiembre, hizo claro que "o están en el lado de los Estados Unidos o en el lado de los terroristas."  Para nuestros vecinos hemisféricos, en particular, la “no-alianza” no es una opción en la guerra contra el terrorismo global.  En respuesta a este reto Brasil introdujo una resolución ante la OEA para formalmente establecer e implementar el Acuerdo Inter-Americano de Asistencia Reciproca de 1947, comúnmente conocido como el Tratado de Rió, el cual estipula que cualquier ataque a una nación miembro es considerado como un ataque a todas.  También, la OEA celebró una reunión de ministros de relaciones exteriores el viernes 21 de septiembre como un esfuerzo para discutir nuevas y vitales medidas anti-terroristas, una medida necesaria dado la susceptibilidad de la región en lo que se refiere a infiltración terrorista.9

Los recientes ataques terroristas marcan la continuación e intensificación de un asalto a la civilización occidental, el cual no toma en consideración blancos militares o civiles.  La perdida de vidas humanas de esta pesadilla ha impactado y se ha sentido a escala global.  Las víctimas del ataque del 11 de septiembre de 2001 incluyen civiles de más de 60 países, en Latino América: 250 chilenos, 200 colombianos, entre 20-100 brasileños, ecuatorianos y salvadoreños, y hasta 20 muertos o desaparecidos de Argentina, la República Dominicana, Guatemala, México, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela.11 

La Cooperación EE.UU.-América Latina es vital en la lucha contra el terrorismo internacional.  Los EE.UU. deben de dramáticamente reformar su inteligencia y organizaciones de seguridad, especialmente en las áreas de análisis, intercambio de información, coordinación y desplazamiento de recursos humanos.  En América Latina, los problemas son aun más severos, abrumados por pobres e insuficientes recursos (físicos y humanos), corrupción (de la policía y los sistemas judiciales), falta de coordinación a escala nacional (territorial), y, en muchos casos, la infiltración de terroristas en las mismas agencias de seguridad y en los agentes mismos.  Solamente hay que mirar el reciente juicio por un ataque de bomba en Argentina que empezó en septiembre 24.  No hay sospechosos terroristas, solamente 5 argentinos que incluyen a 4 policías, que son acusados de comprar y entregar un vehículo robado a los terroristas.11   

La declaración de una guerra victoriosa contra el terrorismo global requerirá nada menos que, la convicción por los gobiernos del hemisferio occidental que la unión de propósito, la dedicación de recursos, la constante vigilancia, cooperación y rápida y eficiente retaliación, unilateralmente y/o colectivamente son indispensables elementos para lograr ganar esta campaña.12   Los frutos de la democracia, crecimiento económico, libre comercio, y justicia social en las Américas no pueden ser cosechado sin que toda y cada una de las naciones garantice las seguridades básicas de sus ciudadanos. Los trágicos eventos del 11 de septiembre de 2001 sirven como un claro y diáfano llamado, que reza sin lugar a duda alguna, que esto es la más alta prioridad del hemisferio Occidental.13


2 DeNeen Brown "Attacks for Canadians to Face Their Own Treta, The Washington Post September 23, 2001, A36.

3 International Terrorism in Latin America," Abasssador Philip C. Wilcox, Jr. Testimony to the House of Representatives, Committee on International Relations, September 28, 1995.

4 "Bin Laden Threats Close Embassies" NewsMax.com Wires, April 7, 2001

5 "International Terrorism in Latin America" Amabassador Philip C. Wicox, Jr., Testimony to the House of Representatives, Committee on International Relations, September 28, 1995.

6 U.S Department of State, Patterns of Global Terrorism, April, 2001

7 "Terrorist with Bin Laden Connections Arrested in Colombia", Strafor, October 23, 1998

8 " Paraguyan Authorities Detain 16 in Terrorist Investigations," Bloomberg Latin America, September 21, 2001.

9 The OAS's stance on terrorism is not a new development. The organization adopted a convention to prevent and punish terrorism in 1971 and followed up with more comprehensive language and framework in 1996 and 1998.

 

11 "Grief Spreads Around the Globe As Countries Count their Missing." The Washington Post, September, 19 2001, A1 & A23

11 Kevin G. may, "Main Suspects Avoids Argentine Bomb Trial," The Miami Herald, September 21, 2001, 3A

12 "Anuncian encuentros para sincronizar la seguridad en la Triple Frontera," El Clarín, septiembre 23, 2001.

13 For additional information on terrorism, terrorist organizations, and the conection to Latin America see: http://jir.janes.com www.stratfor.com www.terroristwatch.com www.debka.com www.state.gov www.cia.gov/cia/publications/globaltrends2015/index/.html www.worldnetdaily.com

Octubre 5, 2001

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