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Otto J. Reich con la prensa argentina

Otto J. Reich
11 de julio de 2002

[Transcript of Press Interview with Assistant Secretary of State Otto J. Reich at the U.S. Embassy in Brasilia, Brazil]
[
Otto Reich's Remarks at  the Center for Strategic and International Studies (CSIS) about his trip to South America]

[
La Batalla Crucial por Colombia]

[
Las relaciones de los Estados Unidos con los países de América Latina]

[
Otto J. Reich con la prensa uruguaya]
[
Otto J. Reich con la prensa argentina]

 

Secretario Reich: Simplemente, para comenzar esta conversación, como ustedes saben, el propósito de esta visita es mi primera visita oficial a Argentina.  He tenido, por supuesto, el placer de venir, varias veces, anteriormente en diferentes capacidades a la Argentina, siempre ha sido muy placentero. Pero, es la primera vez como secretario de Estado adjunto, y es no sólo para aprender, escuchar a los argentinos, para ayudarnos a nosotros a comprender un poco mejor la situación, si no, también, para comunicarle al gobierno y al pueblo argentino que no están solos en esta crisis financiera, que confrontan, que enfrentan, sino que  tienen el apoyo del gobierno del pueblo de los Estados Unidos.  Estamos haciendo lo que podemos en ayudar a Argentina, en el campo multilateral, en el campo bilateral.  No todo lo que podemos hacer lo podemos discutir abiertamente, por supuesto, porque se trata de conversaciones entre estados soberanos y también que tienen un impacto muy grande sobre las finanzas y los mercados.  Pero,  trataré de contestar sus preguntas lo mejor posible.

Periodistas Luis Torres, Noticias Argentinas, Edgardo Alfano, de la Agencia DYN y Tabaré Areas, de la Agencia Telam: Le explico lo de las agencias porque  también están representados los diarios, los diarios económicos. Daniel Santoro del diario Clarín que trabajó muchos años en la agencia. Jaime López Recalde también trabajó en Noticias Argentinas. Somos todos muy conocidos y entrañables amigos. Me pidieron que yo, que soy el más viejo y el más  conocido de esta casa, que abriera el fuego y preguntara algunas cosas. Lo más importante es las palabras suyas de apoyo y de aliento a la Argentina y el gobierno y quisiera saber si se van a traducir en hechos concretos, por ejemplo: la influencia que tiene Estados Unidos en el Fondo Monetario Internacional puede orientar a este organismo multilateral para que Argentina reciba algún tipo de ayuda adicional, como la que está pidiendo, antes de que cambie el gobierno.

Secretario Reich: Primero, su pregunta tiene varios aspectos. La influencia de los Estados Unidos en el Fondo Monetario Internacional, creo que tenemos que tomarlo en contexto. Que Estados Unidos sea el contribuyente principal al Fondo Monetario no quiere decir que lo domina o lo maneja. Al igual que el hecho de que Estados Unidos es el contribuyente principal a la Organización de las Naciones Unidas, ¿quiere decir que las Naciones Unidas está de acuerdo con los Estados Unidos en muchas cosas? Es todo lo contrario. Tenemos que observar las realidades de las organizaciones internacionales; ahora, habiendo dicho esto, nosotros estamos, efectivamente, en comunicación diaria con los funcionarios del Fondo Monetario y hemos comunicado nuestra preocupación por la situación en Argentina y la necesidad de que se recupere Argentina rápidamente y también de una manera que continúe esa recuperación exitosamente para que Argentina pueda ser el país que ha sido, en el pasado, un país pujante y próspero.  En ese sentido, estamos ayudando, concretamente, ayudando desde el punto de vista multilateral, pero también de manera bilateral.  Por ejemplo, recientemente, cuando el presidente Bush impuso ciertos aranceles a la industria siderúrgica, no se incluyó a Argentina,   se le dio a Argentina una excepción, por ser un país amigo y por la recuperación en la cual estamos muy interesados.

Periodista: Con respecto a la noticia de ayer, de la no aceptación del candidato Carlos Reutemann.  Son básicamente dos preguntas en una.  ¿Le preocupa que en la Argentina se produzca un fenómeno similar  al de Brasil, el avance de la izquierda con un candidato tipo Lula?; y, segundo, ¿el Departamento de Estado tiene o tenía algún candidato que pareciera más favorable, más potable, más aceptable, más agradable?

Secretario Reich:  No tenemos candidatos. Nosotros creemos que el pueblo argentino tiene toda la capacidad de elegir a sus propios dirigentes.  Creemos en la democracia y, aunque todo el mundo  piense que tenemos candidatos, no los tenemos.

Periodista: No digo un candidato propio, digo, alguno que ustedes vean, algún candidato... 

Secretario Reich: Yo ni siquiera sé quiénes son todos los candidatos, francamente. Claro que conozco algunos de los nombres, no conozco personalmente a muchos de ellos.  Quizás los he conocido en algún lugar y ni siquiera sé que son candidatos. Lo importante es qué representan.  Cada pueblo tiene que elegir a sus dirigentes.  Pero, a la vez que son dirigentes nacionales y sientan las bases de sus políticas... entonces, es que nosotros y quizás antes de tomar posesión, o sea, si se conocen las posiciones durante la campaña o durante la elección, antes de tomar posesión... lo  que a nosotros nos interesa es qué representan esos candidatos. Si representan libertad individual,  respeto a los derechos humanos, oportunidad económica, mercados libres, buenas relaciones con sus vecinos, ningún apoyo al narcotráfico, ningún apoyo al terrorismo internacional, al crimen  internacional, etc., van a encontrar un amigo en los Estados Unidos.

Periodista: La segunda parte de mi pregunta era si le preocupa que en la Argentina se produzca algún avance de un candidato de izquierda tipo Lula en Brasil.

Secretario Reich: Eso es una decisión de los brasileños. Yo estuve en Brasil a principios de esta semana y lo dije allá. Igual. Los brasileños tienen una larga historia de escoger muy hábilmente a sus dirigentes y, yo creo, que ellos van a hacer lo que les conviene a ellos y después que lo escojan, Estados Unidos buscará una manera de trabajar, no tenemos el mismo tipo de relación con todos los países del mundo, por supuesto. Hay algunos países en los que ha sido elegido alguien con quien no nos llevamos bien, pero eso no quiere decir que nosotros estamos en una posición de escoger quien será el candidato, la candidata. Lo más importante es qué representa. Si representa la libertad económica, la política social, oportunidades para los pueblos. Pero, oportunidades verdaderas, no sólo retóricas; entonces, como les digo, y si son amigos, amistosos y no representan amenazas a sus vecinos o a sus propios ciudadanos, entonces Estados Unidos  siempre encuentra una manera de ayudar.

Periodista:  Embajador, siguiendo esta pregunta, la candidata del ARI, Elisa Carrió no tiene relaciones con la embajada en Buenos Aires, no ha estado en contacto formalmente con los representantes del gobierno de los Estados Unidos. Cuando Ruckauff viajó a Washington se dijo que usted le preguntó si ella era comunista. La pregunta es si a usted le inquieta las ideas que Elisa Carrió pueda tener sobre el mercado libre, sobre la libertad económica, que usted hablaba recién que representa.

Secretario Reich: No, no la conozco.  No conozco francamente su posición.  Y no tengo ningún recuerdo de haber hablado con el canciller sobre ese tema.  Y, ya que estamos en esto, usted es de Clarín, no? Y tampoco el tema del adelanto de las elecciones surgió en ningún momento ayer en mis conversaciones con el presidente Duhalde o con cualquier otro funcionario del gobierno argentino.  Eso simplemente no fue discutido porque es una decisión totalmente interna.

Periodista: ¿No le inquieta no conocer lo que piensa una de las candidatas, en este caso Elisa Carrió, con posibilidades de ... (inaudible).

Secretario Reich:  Mire, yo tengo responsabilidad por 34 países del hemisferio.  En muchos países hay múltiples candidatos.  Los candidatos en mi propio país, a veces, cambian posiciones por razones políticas, por razones de circunstancias, etc. antes de llegar a las primarias internas, después, antes de llegar a las elecciones, después, antes de tomar posesión, y otras veces, después de tomar posesión. O sea, sí, efectivamente debemos de conocer lo más posible, y estoy seguro que la embajada y el embajador que tenemos aquí que es un embajador excelente, y que tiene toda la confianza del secretario Powell y del presidente Bush y, por supuesto, la mía, estoy seguro que tiene mucha mejor información que yo. Pero, nosotros no  podemos preocuparnos demasiado por la posición de un candidato, meses antes de una elección, cuando es posible que ese candidato no gane o que cambie posiciones o que se vea en una posición en la que tal vez tenga que modificar sus actitudes, etc.

Periodista: Usted había remarcado muy insistentemente la importancia de definir qué es lo que representan los candidatos. Lo ocurrido ayer con la bajada de la candidatura de Reutemann, no es que se baja un candidato, sino que como que se modifica todo un proceso que se está dando en la Argentina.  Porque, en lugar de dejar sin un candidato al gobierno, deja sin un candidato al partido que podría llegar a ganar las elecciones, y establece un escenario electoral diferente. Esto, a Estados Unidos ¿le preocupa, lo ve así o cree que es una cuestión de coyuntura, que inmediatamente va  a surgir otro candidato con  estas características de lo que usted dice, representa?

Secretario Reich: No conozco al señor Reutemann, quisiera conocerlo porque le pediría su autógrafo, porque lo admiro mucho.

Periodista: ¿Cómo político o como automovilista? 

Secretario Reich: No lo conozco como político, lo conozco más como automovilista, pero estoy seguro que es una persona muy respetable.  Es un asunto totalmente interno a nosotros no nos pertenece, creo, ni siquiera comentar sobre la decisión de un  ciudadano de postularse o no postularse para presidente.  Mire, la democracia...  Nosotros tenemos confianza en el sistema democrático. Como dijo Winston Churchill: "La democracia es el peor sistema de gobierno con la excepción de todos los  demás". No es perfecto, pero funciona mucho mejor que todos los sistemas no democráticos.  Ahora, también, al mismo tiempo, la democracia presenta esta coyuntura, como usted dice, donde quizás muchas personas estaban esperanzadas en que un individuo fuera su líder. Pero estoy seguro que en un país con tanto talento humano no faltarán líderes para todos los partidos. Pero, lo que esperamos nosotros, y creo que esto no es injerencia, es que los líderes de Argentina sean personas democráticas que respetan los derechos humanos de otros, que trabajan honestamente, que le dan oportunidad a todos los ciudadanos para levantar su nivel de vida. Y, eso, simplemente, es una opinión, no es un requerimiento, simplemente, nosotros preferimos trabajar con gobiernos democráticos, gobiernos justos y gobiernos de oportunidades para todos los pueblos.

Periodista: Termino con esta pregunta. ¿Estados Unidos percibe que Argentina tiene un plan económico que acompañe el plan político basado originalmente para llegar a las elecciones? 

Secretario Reich: Ha habido mucho progreso, yo creo, sobre todo en las últimas semanas. Hemos  notado que ha aumentado, por ejemplo, la confianza del mismo Fondo Monetario, ya que comenzamos hablando sobre el Fondo Monetario. Y tengo entendido que se encuentra en la Argentina una  misión, continuando o expandiendo el nivel de conversaciones con la Argentina y creo que eso es mi respuesta a su pregunta. Ha habido progreso y también conversaciones con otros organismos  financieros internacionales. Creo que ha habido progreso, lo cual significa que algo están haciendo bien.

Periodista:  Embajador, cuando usted estuvo en Brasil se le atribuyeron unas declaraciones en que  ecían que la Argentina tenía que seguir cumpliendo algunas condiciones para el Fondo, que, por lo menos, el gobierno de Argentina ya da por cumplidas, por ejemplo, seguir avanzando en reformas a la ley de quiebras.

Secretario Reich: Si, ahí hubo un problema de traducción. Porque yo no hablo portugués y hablé en inglés. Tradujeron eso, creo que fue una cuestión de verbo. Yo lo que dije es que esas habían sido las condiciones. Y ellos lo tradujeron, porque me sorprendió cuando llegué aquí, y lo leí en el periódico. Lo tradujeron como que si todavía existían esas condiciones. Las condiciones, según estoy informado, ya han sido cumplidas y por eso es que está el equipo del Fondo Monetario aquí comenzando una etapa nueva del proceso,  un proceso muy complejo. Pero, me alegro que me hizo la pregunta, porque quiero clarificar que no... No quería dejar la impresión de que esas tres precondiciones no habían sido cumplidas.

Periodista: Señor embajador, usted dijo al principio que había venido fundamentalmente a escuchar. ¿Qué escuchó ayer en cuanto a necesidades, por parte del presidente Duhalde y del ministro Lavagna?

Secretario Reich: Bueno, vine a escuchar, pero también como dije, vine a ilustrar, a demostrar nuestra preocupación, nuestro interés, nuestro apoyo por Argentina y por la recuperación rápida y duradera de la nación argentina. Lo que escuché fue una serie... hablé con diferentes miembros del gabinete, por supuesto, además del presidente, el canciller, el ministro Lavagna, de Economía, el ministro de Defensa, o sea que se discutieron diferentes temas.  Pero lo que escuché es que existe, igual, una preocupación por parte de los dirigentes de Argentina de buscar la mejor fórmula  de levantar nuevamente este país. Y discutimos cómo podía Estados Unidos ayudar y creo que ya hemos hablado de varios de esos elementos de  manera multilateral como miembro de la comunidad internacional y uno de los líderes financieros y también bilateral, porque le puedo decir que al presidente Bush, con quien he hablado de esto, y al secretario Powell le preocupa mucho también esta recuperación.  Están muy interesados, por eso es que estoy aquí.  Estoy aquí siguiendo sus instrucciones y al mismo tiempo, como usted sabe, nosotros los diplomáticos, aunque yo no soy muy diplomático, pero los diplomáticos no deben de discutir a fondo los temas que se hablan con los dirigentes, y sobre todo con jefes de estado y con miembros de los gabinete. Pero, lo que sí puedo decirle, es que estamos de acuerdo en que a todos nos conviene la recuperación de Argentina de una manera rápida y duradera. A Estados Unidos le conviene por muchas razones, porque Argentina es un país amigo, es un aliado, ha sido un buen aliado, sobre todo en los últimos años, es un país muy importante para toda la América Latina, sobre todo América del Sur, pero un país también que ha tenido  un gran alcance global en su economía y la recuperación de Argentina ayudaría a todo el continente.  Y si todas las otras razones, que son  sumamente importantes, las razones políticas, estratégicas, de amistad, etc. no existieran, si fuera solamente la razón comercial, también sería muy importante para Estados Unidos.  Aunque quiero enfatizar que es importante Argentina por razones de amistad y de alianza, etc, pero a nosotros nos conviene la recuperación económica argentina porque francamente somos buenos socios comerciales, hemos sido buenos socios comerciales y cuando ustedes están en una capacidad de comprar productos, nos compran productos  a nosotros, lo cual beneficia a nuestros trabajadores. O sea, que es lógico.

Periodista: Yo quería saber qué concepto, qué imagen tiene de Carlos Menem. Fue presidente dos años. Dos períodos, así que a él lo tiene que conocer.

Secretario Reich: Lo conozco, efectivamente, tiene un historial conocido, pero como he escuchado aquí que es posible que sea uno de esos argentinos que va a ser candidato no creo que yo deba expresa  una opinión, al igual que traté de no expresar una opinión sobre otros candidatos. Pero, sí, efectivamente, es una persona conocida.  Pero, refiero no inmiscuirme en asuntos de política interna de Argentina.

Periodista: El hecho de que sea amigo de la familia Bush, ¿condiciona algún tipo de apoyo del gobierno republicano a Menem?

Secretario Reich:  No sé, no es algo que va en contra de él, por supuesto.  Pero tampoco es algo que le pertenece a Estados Unidos influenciar, efectivamente, porque conoce a la familia Bush. Y la familia Bush es, ese sentido, muy correcta.  Ellos tienen muchos amigos personales, algunos de los cuales, por ejemplo, están en el gobierno, pero otros que no están en el gobierno de los Estados Unidos,  porque el residente Bush ha decidido quienes son los que... Le estoy hablando en términos nacionales, domésticos de los Estados Unidos, tienen muchos amigos que están en el gobierno y otros que no están en el gobierno.  La candidatura de un argentino es algo de la pertenencia solamente de los argentinos

Periodista: ¿No va a ejercer influencia Bush?

Secretario Reich: No es un factor.

Periodista: Secretario, nosotros los argentinos hemos sido víctimas de dos brutales atentados terroristas: la AMIA y la embajada de Israel.   Estados Unidos sufrió el 11 de septiembre otro atentado brutal.  Quiero saber yo, si en este  momento Argentina está en condiciones de prevenir  o está siendo auxiliada por Estados Unidos y otros estados para evitar un tercer atentado o está colaborando en la lucha contra el narcoterrorismo, cómo está la situación, porque acá se habló mucho de la zona de la Triple Frontera, que nosotros  teníamos que colaborar allí, y de pronto, como que las elecciones, el problema financiero argentino, el famoso corralito, ha hecho que este tema haya quedado... y usted acaba de hablar de las condiciones básicas de los candidatos, una de ellas el tema de la lucha contra el narcotráfico y el narcoterrorismo.  Me gustaría saber si puede darnos una visión de cómo está Argentina y qué tipo de colaboración mutua están...

Secretario Reich: Primero, quiero agradecer en nombre del pueblo de los Estados Unidos, toda la solidaridad que nos ha expresado el pueblo argentino y el gobierno argentino por los ataques a los Estados Unidos del 11 de septiembre. Ese es un ejemplo de lo que hablaba antes de la Argentina como un país amigo. Segundo, Argentina y Estados Unidos tienen muy buenas relaciones de cooperación en lo que se trata de la guerra contra el terrorismo y el narcotráfico, pero si no ha oído mucho de eso, me alegro. Es bueno, porque son los temas que no se  deben de discutir en público, porque la discusión de los temas específicos de esos combates contra esos dos flagelos solamente ayuda a los narcotraficantes o a los terroristas, si ellos saben exactamente lo que se está haciendo.  Eso sí ha sido discutido, le puedo decir que ha sido discutido en mi visita, pero solamente puedo decirlo así, en términos generales, que forma parte de la agenda. Estamos muy satisfechos con la cooperación y esperamos, por supuesto, que se pueda expandir aún más. Una de las cosas que, como aliados debemos de trabajar aún más.

Periodista:  Volviendo al tema, en las últimas semanas hemos visto mucho más interés por parte de los Estados Unidos y del Fondo en ayudar a la Argentina, ¿esto tiene que ver con el temor de contagio de Argentina al resto de la región?

Secretario Reich: Bueno... Yo mencioné que en las últimas semanas se ha visto el resultado de varios meses de conversaciones, no quiere decir que el interés de Estados Unidos haya aumentado. El interés ha sido sumamente alto desde el comienzo  de esta crisis. Pero, estos problemas tienen antecedentes que muchas personas piensan que son de décadas, décadas de problemas que han sido quizás no confrontados a tiempo. Las últimas semanas simplemente... No es que haya aumentado el interés, quizás, se ha visto como digo, un poco más obviamente el interés de Estados Unidos, pero siempre ha sido muy alto. Al mismo tiempo, creo que van a ver ustedes aún más esfuerzo por parte de Estados Unidos a medida que el gobierno de Argentina de los pasos necesarios y los pasos acordados con la comunidad internacional, y a medida que la confianza regrese a Argentina, porque eso es lo que falta, en mi opinión, lo que ha faltado. Y es muy importante que la confianza del propio argentino regrese porque la comunidad internacional, y... le puedo decir esto porque yo he sido... yo no soy diplomático de carrera  y he estado en el gobierno muchos años, pero he estado también en empresas privadas, y la inversión internacional le sigue a la inversión nacional, no es lo contrario.  No se puede crear artificialmente una confianza en un país si los empresarios y los inversionistas y los consumidores de ese país no tienen primero  confianza en su país. Es muy importante que el argentino tenga confianza en que va a recuperarse.  Nosotros tenemos confianza en que va a recuperarse.  Tenemos confianza en el futuro de Argentina.
 
Y ese es uno de los mensajes que yo les traigo.  Les aseguro que, en unos años, nadie se va a acordar, poca gente quizás, mucha gente que, desafortunadamente, ha sido afectada. Pero, vamos a ver a este problema más, que ha sido superado por ese talento humano de Argentina y por los recursos naturales de Argentina y por la industria de Argentina. Con la ayuda de la comunidad internacional. Pero es imprescindible que el argentino crea en su propio país.  Hay un... estoy seguro que ustedes lo han oído, hay un paralelo; hace exactamente 69 años, cuando el presidente Franklin Roosevelt tomó posesión en su primer período, en su primer discurso como presidente le dijo al pueblo de los Estados Unidos que estaba sufriendo en ese momento la peor depresión económica que ha visto en su historia y que esperamos que nunca se repita  algo así, dijo: "The only thing we have to fear is fear itself".  Lo único que tenemos que temer es el propio temor.  Qué quería decir Roosevelt con eso?  Quería decir que el pueblo norteamericano tenía que creer en sí mismo, en su capacidad de recuperarse. Y lo hizo.  Porque no había un Fondo Monetario Internacional y porque no había otros países ricos que invirtieran en Estados Unidos. En ese sentido, Argentina tiene suerte, porque tiene buenos amigos como Estados Unidos y tiene instituciones internacionales como el Fondo Monetario que pueden y que están ayudando. Y vamos a hacer todo lo posible, pero la recuperación económica de Argentina va a brotar dentro de Argentina. 

Periodista: Quería hacer una referencia a lo que usted dijo respecto de esa ayuda del secretario.  Se tomaron demasiado tiempo para ayudar a Argentina (inaudible).  Antes, una semana antes, el presidente Cardoso había dicho que la administración de ustedes no tiene idea sobre lo que pasa en Latinoamérica. A usted lo han acusado de qué lo único que le interesa a Latinoamérica es Cuba y el capitalismo. (Inaudible) ¿Sabe lo que pasa en Latinoamérica? ¿Su interés principal es Cuba o también otros países latinos?

Secretario Reich: Quiero notar que el primero que levantó el tema de Cuba no fui yo.  Pero, con mucho gusto lo contesto, al igual que el de México, Salvador, Chile otros lugares.   Mire, yo no sé exactamente lo que dijo el ministro.... (inaudible), ni sé exactamente lo que dijo el presidente Cardoso, porque desafortunadamente, a veces, lo que se escucha... yo sé que va a ser muy difícil para ustedes creerlo, pero, a veces, lo que se escucha o lo que se lee en la prensa ...

Periodista:  Al final va a tener razón Cardoso que usted no sabe lo que pasa en Latinoamérica ...(inaudible).

Secretario Reich: El presidente Cardoso es una persona por la cual nosotros tenemos mucho respeto. Es sin duda un gran intelectual, un líder político, pero no sé exactamente lo que él dijo. Y, a veces, se dicen cosas que en un momento, no necesariamente representan hasta la opinión del mismo individuo.  Hasta que yo oiga directamente del presidente Cardoso qué es lo que piensa, prefiero no comentar.  Lo que sí puedo decir es que el gobierno de Estados Unidos tiene mucho interés en esta reunión. El presidente Bush, y a él sí lo he oído directamente de su propia boca, que esta región es de sumo interés para él, que debemos hacer todo lo posible para ayudar a lo que él llama nuestro vecindario, donde nosotros vivimos.  Hay que tener... Uno normalmente tiene más interés en el vecindario donde vive que en uno más lejano, y éste es nuestro vecindario.  El Hemisferio Occidental es para nosotros, francamente, la región geográfica más importante.  Quizás tenemos amenazas más grandes de otros lugares.  Y, precisamente, la razón por la cual la tenemos, es porque no existen las condiciones en otras partes del mundo que existen aquí.  Este hemisferio es único. Por ejemplo, la OEA, la organización regional, requiere que los gobiernos miembros sean democráticos. La carta democrática que se firmó en Lima el 11 de septiembre, por casualidad un día muy importante para nosotros, requiere que los países tengan sistemas democráticos, porque creemos, como Churchill, que con todas sus faltas es el mejor sistema.

Periodista: Creo que el MERCOSUR también tiene una cláusula igual.

Secretario Reich:  Este hemisferio es distinto.  Y quisiéramos ver esas condiciones en otras partes del mundo. Y en muchos casos tenemos que pelear y estamos peleando para lograrlo contra gente que son criminales, francamente.  Pero, eso no le resta a este hemisferio la importancia que tiene para nuestro gobierno. Ahora, si sabemos o no sabemos mucho de eso, eso quizás se lo dejamos a otras personas.  Yo, lo que le puedo decir es que, en cuestiones de Argentina yo tengo aquí una persona que sabe mucho de Argentina, cuyas opiniones son escuchadas en Washington, habla argentino al igual que el español. No se lo contamos en contra, no se preocupe.  Pero, creo que tenemos, francamente, muy buenos funcionarios, muy buenas personas con las que podemos contar, además otra gran ventaja es que nuestros amigos no dudan en expresarnos sus opiniones más cándidas y francas. No, en serio, la amistad que nosotros tenemos con América Latina no la tenemos con otra parte del mundo.

Periodista: Eso es una reflexión que ya está fuera de la pregunta. Usted ha hablado con una enorme calidad, en el sentido de cariño y de afecto por parte de los Estados Unidos a Argentina, aliado, aliado estratégico, una cantidad de adjetivos positivos para nosotros.  Y, como que al principio de esta gestión, como que después de esta enorme crisis, se fue un presidente anticipadamente, vino una crisis fenomenal, jamás vista, yo tengo 60 años y creo que he visto de todo, he visto tiros, balas, muertos, desaparecidos, he estado en la guerra, cubriendo la guerra, he visto alzamientos militares, de todo. La crisis que yo he visto, no la he visto jamás, una cosa tan brutal como esta. Y al principio, nos pareció como que Estados Unidos, país tan amigo, nosotros mandamos dos naves al Golfo... aparte de si estaba bien o mal, lo hiciera Memem... fueron soldados nuestros allá en el Golfo, yo estuve en Kuwait con el presidente Bush, estuve en la Casa Blanca, tengo una hermosa foto con el presidente Bush y Ana Barón, periodista de...

Secretario Reich: Sí, la conozco

Periodista: Como que Estados Unidos, de pronto dijo: "bueno, estos muchachos de allá que se las arreglen solos, porque plata de nuestros carpinteros y nuestros plomeros no les vamos a dar".  Y que ahora recién está Estados Unidos manifestándose en todo su calor y su afecto, que lo esperábamos, a lo mejor antes, ¿no?.  Es una apreciación personal y no es pregunta, si usted quiere reflexionar sobre ello.

Secretario Reich:  Brevemente porque desafortunadamente tengo que tomar un avión para ir a Uruguay, mañana regreso.

Periodista: Tenga cuidado con el Presidente Batlle.

Secretario Reich: Lo conozco. Le tenemos mucho aprecio. Una persona muy cándida, muy franca. Pero, mire, dos cosas. Primero, que nosotros no hayamos dicho algo públicamente o tomado acción en aquél momento, no quiere decir que no estábamos preocupados. Pero, la situación aquí era tan fluida, que ¿qué íbamos a hacer?  Primero. Segundo, el mismo presidente Duhalde dijo en dos artículos que ha escrito, uno en el Washington Post y otro en el Financial Times, que los problemas de Argentina tienen raíces domésticas, nacionales. Los problemas son internos, y que por ende, la solución tiene que ser interna. Y estamos de acuerdo.  Yo no creo que hubiéramos ayudado mucho a Argentina, si en el primer momento en diciembre, vamos a decir, cuando ocurrió esta crisis, hubiéramos llegado aquí con bolsas de dinero. Además, que no se puede trabajar así. Nosotros no tenemos los recursos para ayudar a todos los países del mundo que lo requieren.  Sí, efectivamente, somos la primera potencia o, la última, qué sé yo, pero no tenemos todos los recursos para ayudar a todo el mundo. Sí, pensamos que debemos ayudar más a este hemisferio que a otro, porque es nuestro vecindario.  Pero, primero, los mismos argentinos o uruguayos, o costarricenses, salvadoreños tienen que buscar su propia fórmula de levantarse y, entonces, nos sentamos juntos, como hemos hecho, y decidimos cómo podemos ayudar. Pero, tercero, aquello fue en diciembre y hay que recordar que había un senador demócrata que me había bloqueado y no fue hasta enero que el presidente Bush me nombró a esta posición y desde entonces se han mejorado muchísimo las relaciones.

Periodista: Embajador, con respecto a las características de los candidatos, habló de los derechos humanos.

Secretario Reich: Ejemplos, ejemplos.

Periodista: Pero no habló de la lucha contra la corrupción.

Secretario Reich: También, añádala por favor. Efectivamente, es muy importante.  Me alegro que me lo haya recordado porque es uno de los temas más importantes de esta administración. Hemos hecho la guerra contra la corrupción, uno de los más importantes temas y bases y, como ustedes saben, una de las cosas que estamos haciendo, es que personas que estado involucradas en la corrupción no puedan entrar a Estados Unidos.

Periodista:  Usted dijo que Estados Unidos iba a tomar medidas en el termino económico más importantes, iban a ser esfuerzos una vez que Argentina profundice su necesidad de cambio económico. ¿Eso tiene que ver con la llegada de la misión técnica multilateral que se ha creado?

Secretario Reich: Está hablando en términos generales, quizás eso puede formar parte de lo que yo espero. Estoy basándome en lo que dije. En lo que dijo el presidente Bush, que estamos listos para ayudar a Argentina en cuanto exista ese plan. Un plan coherente. No creo que haya sido eso exactamente lo que dijo el presidente, pero eso es a lo que me refería. Cuando ustedes mismos tengan confianza en su plan de recuperación, Estados Unidos está preparado para ayudar de diferentes maneras. Para aumentar su ayuda.

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Julio 22, 2002

 

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