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Volver a la cuna del libre comercio

Robert B. Zoellick
Representante Comercial de EE.UU.
Washington, D.C.
23 de junio de 2003

Traducción: Centro de Recursos Informativos, Embajada de los EE.UU., Bogotá, Colombia
Gracias a la cortesía de Sonia De Moya


C
erca de la Universidad de Jordania, en las oficinas de Estarta Solutions, 170 jordanos están ocupados desarrollando programas comerciales avanzados. El año pasado, bajo el Acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y Jordania, Estarta ganó US$1 millón en exportaciones hacia Estados Unidos. El presidente y co-fundador de Estarta, Ennis Rimawi, es parte de la nueva generación que está distinguiéndose como innovadores y empresarios en la economía mundial.

Rimawi y sus colegas están reviviendo un pasado orgulloso (cuando el Medio Oriente era el centro vibrante del comercio mundial) y trazando un futuro más brillante para Jordania, el Medio Oriente y el mundo.

El comercio y los mercados abiertos tienen un largo linaje en el Medio Oriente. El Corán urge a los fieles a "Que haya comercio por consentimiento mutuo". Por muchos siglos el Medio Oriente fue el gran bazar del mundo, una región conocida por sus proezas comerciales, que quedaba en el centro de la "ruta de la seda" entre Europa Occidental y China.

Conflictos militares destructivos, políticas económicas mal aconsejadas y la brutal supresión de las libertades en algunos países, han aislado al Medio Oriente de la creciente economía mundial. La participación de la región en el comercio internacional y la inversión directa extranjera es de las más bajas en el mundo. Según la ONU, el Medio Oriente atrajo únicamente el 0,7% de la inversión directa extranjera mundial durante la década del 90. Las exportaciones (más del 70% de las cuales son de petróleo y sus derivados) crecieron al 1,5% anual durante el mismo período, muy por debajo del promedio de crecimiento mundial del 6%.

Cambiar la situación económica del Medio Oriente tomará mucho tiempo. Pero Estados Unidos se ha comprometido a largo plazo, por medio de una estrategia de progreso paso por paso, que ayudará a las naciones crear economías libres y dinámicas así como mejorar el nivel de vida para todos.

Primero, Estados Unidos apoyará activamente la participación en la Organización Mundial de Comercio de países de la región que vivan en paz y les interese participar. Queremos ayudar a la integración total de las naciones del Medio Oriente al sistema mundial de comercio.

Segundo, Estados Unidos ampliará el Sistema Generalizado de Preferencias para aumentar los lazos comerciales con el Medio Oriente. El Sistema Generalizado de Preferencias proporciona la entrada de unos 3.500 productos de 140 países en vías de desarrollo, libre de aranceles a los mercados de Estados Unidos, incluyendo los de seis países del Medio Oriente, Cisjordania y Franja de Gaza. El año pasado ciudadanos estadounidenses compraron más de US$278 millones en productos de esta región bajo este programa, incluyendo muebles egipcios, joyería de Oman y aceite de olivas de Líbano.

Tercero, Estados Unidos ofrecerá negociar acuerdos marco en comercio e inversiones, los cuales establecerán un marco para ampliar el comercio y solucionar las disputas existentes. Además de negociar nuevos acuerdos, ofreceremos profundizar los acuerdos marco en comercio e inversiones ya existentes con Bahrein, Marruecos, Egipto, Túnez y Argelia. Los acuerdos marco en comercio e inversiones son un importante paso hacia un acuerdo formal de libre comercio; pueden ayudar a desarrollar la experiencia, las instituciones y los reglamentos que permiten avanzar hacia la integración en la economía mundial.

Cuarto, Estados Unidos ofrecerá negociar acuerdos bilaterales de inversión formales con países interesados. Al obligar a los gobiernos a tratar a los inversionistas extranjeros justamente y ofrecerles igualdad de protección legal a los inversionistas nacionales, un acuerdo bilateral de inversión envía la señal de que el país proporciona un clima seguro para los inversionistas.

Quinto, Estados Unidos ofrecerá negociar acuerdos totales de libre comercio. Comenzaremos trabajando con el Congress para agregarle al Acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y Jordania, acuerdos de libre comercio con Marruecos y Bahrein. Luego trataremos de negociar acuerdos con otros países. Eventualmente, esos acuerdos bilaterales se ampliarán para crear acuerdos sub-regionales al agregar países interesados que demuestren un compromiso con la apertura y las reformas. En una década, esperamos combinar estas sub-regiones para crear una histórica Área de libre comercio del Medio Oriente: un compromiso mutuo de apertura entre Estados Unidos y las naciones del Medio Oriente y Magreb (Marruecos, Argelia y Túnez).

El elemento final de la estrategia comercial de Estados Unidos es proporcionar asistencia financiera y técnica para ayudar a los países a lograr todos los beneficios de los mercados abiertos. La Iniciativa de Asociación del Medio Oriente ayudará a dirigir más de US$1 millardo de financiación anual de varias agencias gubernamentales estadounidenses y estimular asociaciones con organizaciones y empresas privadas que apoyan el desarrollo.

La reconstrucción y apertura de Irak presenta una oportunidad para el cambio; ty for chang; una oportunidad para que los pueblos árabes se pregunten por qué su región, anteriormente el núcleo del comercio, ha sido excluida casi por completo de las ganancias de esta época moderna de globalización. La fuente de la ventura podría ser un proverbio árabe: "No medite sobre su cansancio; su fuerza estará de acuerdo con la medida de su deseo".

Estados Unidos extiende su mano en asociación a aquellos en el Medio Oriente quienes deseen libertad, quienes estén dispuestos a tumbar las murallas de la pobreza y el proteccionismo que han aislado a su región por demasiado tiempo.

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Junio 28, 2003

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