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Lo último sobre CAFTA

Norman Girvan (1)
El Gran Caribe Esta Semana


A principios del mes pasado, en El Salvador, tuvo lugar una tercera ronda de negociaciones sobre CAFTA (siglas en inglés que se refieren al Acuerdo de Libre Comercio entre Estados Unidos y Centro América). Según el programa contemplado las negociaciones deberán haber terminado en diciembre de 2003, entrando ya CAFTA en operaciones a fines de 2004.

  • El proceso está estructurado alrededor de ocho grupos negociadores:

  • Presidencias de los Grupos Negociadores
  • Acceso al Mercado
  • Servicios e Inversión
  • Solución de Controversias y Asuntos Institucionales
  • Propiedad Intelectual y Adquisición Gubernamental
  • Trabajo y Medioambiente
  • Cooperación
  • Medidas Sanitarias y Fitosanitarias relacionadas con la Agricultura.

La estructura es similar a la del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) ya que incluye servicios, inversión, propiedad intelectual y adquisición gubernamental dentro del ámbito de un acuerdo de comercio libre. Pero entre CAFTA y el ALCA se aprecian también diferencias significativas; se destaca la inclusión en CAFTA del trabajo y el medioambiente; y la exclusión de la política competitiva y los subsidios, y de los impuestos anti-dumping y compensatorios, como puntos de negociación separados. Ello refleja la posición negociadora relativamente más fuerte de los Estados Unidos en CAFTA en comparación con el ALCA.

En la reunión de abril en El Salvador se logró un avance importante en la identificación de los puntos de convergencia y divergencia en áreas claves. Estas cuestiones tienen un significado más amplio, ya que los acuerdos a los que se llegue en CAFTA se convertirán en precedentes y puntos de referencia para las negociaciones del ALCA y de la Organización Mundial del Comercio.

En el renglón acceso al mercado, los puntos de convergencia incluyen ahora: (i) tratamiento nacional, (ii) tratamiento de las mercancías de la zona libre, (iii) eliminación de las medidas no arancelarias y de los impuestos sobre las importaciones, (iv) normas de origen (excepto para los textiles), (v) procedimientos aduanales y facilitación comercial, (vi) obstáculos técnicos para el comercio, y (vii) medidas sanitarias y fitosanitarias.

El tratamiento de los textiles y las confecciones continúa siendo objeto de polémica. EE.UU. propone un grupo separado de normas de origen para estos productos, que limitarán el acceso a artículos manufacturados a partir de fibra, hilo y telas cuyo origen sea del propio acuerdo de comercio libre. El acceso al mercado se puede denegar también en casos de presunta “triangulación”- cuando las importaciones de un tercer país son re exportadas fraudulentamente como productos nacionales. La medida es similar a la presente dentro de la actual Iniciativa de la Cuenca del Caribe (CBI, siglas en inglés), y mejoró la legislación de la CBI, con el objetivo de garantizar los intereses de los productores nacionales de textiles de los EE.UU.

En El Salvador, el mes pasado, Estados Unidos modificó su posición cuando ofreció incluir confecciones manufacturadas de importaciones de un tercer país, pero es muy probable que esto se haga mediante cuotas especiales.

El tratamiento de los productos agrícolas que se benefician a partir de grandes subsidios en los EE.UU., es otro punto de divergencia en las negociaciones de CAFTA. Los productores nacionales de América Central – entre los cuales hay muchos campesinos productores pobres – se podrían ver seriamente afectados con la entrada de productos alimenticios estadounidenses subsidiados.

EE.UU. ha querido mantener el tema fuera de CAFTA, argumentando que la OMC es la arena apropiada para discutirlo. La posición de Centroamérica es que la retirada progresiva de los impuestos de importación sobre productos sensibles debe estar ligada al desmantelamiento del apoyo interno en materia de precios en los Estados Unidos. La leche y la carne de ave son buenos ejemplos de estos productos susceptibles.

Un tercer punto de divergencia es el marco de tiempo para la eliminación de los aranceles. EE.UU. propuso un periodo máximo de 10 años para que entre en vigor un comercio completamente libre de impuestos. Centroamérica prefiere el modelo del ALCA, en el que el acceso duty free es negociado en cuatro categorías de productos: (i) inmediato, (ii) en cinco años, (iii) en diez años, y (iv) productos negociados caso por caso.

En la columna de la semana próxima abordaremos otros puntos de convergencia y divergencia. La 4ta ronda de negociaciones de CAFTA tendrá lugar en Guatemala del 12 al 16 de mayo.

1) El Profesor Norman Girvan es el Secretario General de la Asociación de Estados del Caribe. Las opiniones que aquí se expresan no son necesariamente los puntos de vista oficiales de la AEC.

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Mayo 12, 2003
 

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