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La libertad de prensa es necesaria para el desarrollo económico

Larry Kilman (1)
WAN


U
no de los argumentos tradicionales a favor de la libertad de prensa y de información, que se expondrá frecuentemente en el Día Mundial de la Libertad de Prensa, es que el acceso a esta libertad representa un derecho humano básico.

Obviamente, la Asociación Mundial de Periódicos (WAN) y otras organizaciones de defensa de la libertad de prensa avalan y fomentan esta idea. Pero más allá de que la libertad de prensa sea indudablemente loable desde una perspectiva moral, hay pruebas palpables de que la existencia de una prensa fuerte, independiente y libre impulsa poderosamente el desarrollo económico y social y la lucha contra la pobreza.

En una palabra, la libertad de prensa es beneficiosa.

La WAN, la organización mundial de la prensa internacional, viene defendiendo desde hace mucho la idea de que una prensa libre y sin restricciones influye de manera muy positiva en la aceleración del desarrollo económico y social. Además de la WAN, muchos otros comparten esta visión.

Amartya Sen, Premio Nobel de Economía en 1998, es uno de ellos. A través de su trabajo, Sen ha establecido un vínculo entre los medios informativos libres y activos y la lucha contra el hambre y otros desastres. Cuando el año pasado la WAN lo invitó a pronunciar un discurso en el Congreso Mundial de Periódicos celebrado en Bélgica, Sen dijo lo siguiente:

"Es fácil constatar de qué manera una cobertura informativa activa y sin censuras contribuye a luchar contra el hambre. Aunque la hambruna raras veces afecta directamente a los gobernantes de un país, el estigma y la vergüenza que producen los reportajes adversos imponen costos directos para los gobernantes, y cuando se trata de un país regido democráticamente, éstos pueden encontrarse ante la imposibilidad de resistir a las condenas o de ser reelegidos".

El vínculo entre la libertad de prensa y el desarrollo económico ha sido estudiado también por el Banco Mundial, que publicó el año pasado un informe exclusivo llamado "The Right to Tell - The Role of the Mass Media in Economic Development" (“El derecho a contarlo: el rol de los medios de comunicación masiva en el desarrollo económico”).

El informe contribuye de manera seria y fundamentada a la investigación, al análisis y a los argumentos a favor del rol positivo que ejerce la libertad de prensa en el desarrollo económico y en la reducción de la pobreza. En los 19 capítulos escritos por expertos de muy diferentes horizontes, se examina el rol de vigilancia que desempeñan los medios de comunicación sobre el gobierno y el sector empresarial, la capacidad de estos medios de influenciar el mercado, su utilidad como vehículos de nuevas ideas y de información, y su aptitud para actuar como portavoz de los desfavorecidos.

El estudio aparece en un momento oportuno, por dos razones al menos. Primeramente, la libertad de información se está convirtiendo en víctima de la llamada guerra contra el terrorismo, y muchos gobiernos están tomando disposiciones restrictivas contra la prensa en nombre del interés nacional. En realidad, como lo demuestra el estudio, una prensa libre contribuye a combatir las condiciones que generan la pobreza, la información controlada y la falta de debate público que fomentan y alimentan el terrorismo.

En segundo lugar, el informe del Banco Mundial refuta una vez más la idea, postulada por numerosos gobiernos autocráticos, de que el desarrollo económico y social se ve frenado de alguna manera por la existencia de una prensa libre o que la libertad de información y de expresión es tributaria de una prioridad más importante, que es el de lograr primero un nivel satisfactorio de desarrollo económico.

Según las palabras del Presidente del Banco Mundial, Jim Wolfenson, "la libertad de prensa no es un lujo. Se trata de un elemento clave para un desarrollo equitativo. Los medios informativos pueden denunciar la corrupción y ejercer una vigilancia sobre la política pública, poniendo de relieve la acción del gobierno. Permiten a la gente expresar opiniones diversas acerca de la manera de gobernar y las reformas, y ayudan a crear un consenso público para que se operen cambios."

Según el informe, los medios informativos libres facilitan el funcionamiento de los mercados y del comercio y representan factores importantes de desarrollo humano. Los textos defienden fuertemente las leyes de protección de los medios informativos y condenan la propiedad estatal de estos medios, no como concepto filosófico, sino sobre la base de pruebas fehacientes de que el libre acceso a la información y la predominancia de medios privados acompañan y estimulan el desarrollo económico.

Cabe citar un dato elocuente en el informe: "En países donde los medios informativos tienden a ser propiedad del estado, se registran cifras más bajas en la asistencia y los resultados escolares, y en la proporción entre docentes y alumnos. Los problemas de salud, ligados a la esperanza de vida, a la mortalidad infantil y a la desnutrición, son también más graves en países donde los medios informativos son propiedad del gobierno."

Resulta alentador constatar que, en un estudio sobre la India que aparece en el informe, se observa que la receptividad del gobierno con respecto a una serie de problemas es mayor en zonas donde la presencia de la prensa es más fuerte.

"Disponemos de pruebas concluyentes," dicen los autores, "que demuestran que las variaciones en la difusión de periódicos permiten calibrar el grado de receptividad del gobierno en cuanto a las necesidades de los ciudadanos.

Esperamos que estos argumentos contribuyan a convencer a los gobiernos y organismos intergubernamentales de la importancia que reviste el desarrollo de la prensa como parte de sus programas de asistencia.

(Para una ampliación haga Click sobre la Imagen)

1.) Larry Kilman es Director of Comunicaciones de la Asociación Mundial de Periódicos en París, la organización mundial de la prensa internacional. Trabajó previamente como periodista con The Associated Press, Agence France-Presse y Radio Free Europe/Radio Liberty.

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Abril 28, 2003
 

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