Inicio

Quienes Somos

Contactenos

Buscar Revista

Secciones

Indice Artículos

Editoriales

Enf. Latinoamérica

Gerencia En Acción

Literatura

Negocios

Mujer y Negocios

Tecno-Lógica

Naturalmente

Socio-Política

Revistas Previas

Arte

Medios Del Mundo

Tertulias

English

English Home

Contact Us

Article Archive

Political Issues

Social Issues

Economic Issues

General Articles

The Other Side

Origin

Poetry & Song

 

 

Breve historia de la Organización Panamericana de la Salud

Organización Panamericana de la Salud (OPS)

 

En los casi ya 100 años transcurridos desde la creación de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) se logró erradicar la viruela a nivel mundial, se eliminó la poliomielitis de las Américas y se han hecho avances considerables para librar al continente del sarampión.

Además, ha aumentado la esperanza de vida y han bajado las tasas de mortalidad infantil en el continente; las brechas en el ámbito de la salud entre ricos y pobres han disminuido; se han establecido protocolos para proteger los suministros de sangre; y los países han progresado considerablemente para mejorar la seguridad del agua y combatir enfermedades antiguas que han reaparecido recientemente como el cólera, el dengue y la tuberculosis.

Estos éxitos singulares en el ámbito de la salud pública se han logrado en gran parte gracias a las medidas que, en forma conjunta, adoptaron la Organización Panamericana de la Salud y los gobiernos de la región.

Cabe decir que los verdaderos esfuerzos en el terreno de la salud pública empezaron el 2 de diciembre de 1902, cuando los países del continente luchaban para combatir una epidemia de fiebre amarilla que se había propagado desde América Latina hasta los Estados Unidos por conducto del comercio marítimo. Se convocó una Primera Convención Sanitaria Internacional de las Repúblicas Americanas, que se celebraría en el Willard Hotel en Washington, D.C., con la asistencia de un grupo de personas visionarias y pragmáticas que representaban a 11 naciones. Estas personas, reconociendo la necesidad de un ataque frontal y coordinado para lograr la erradicación de enfermedades, crearon la entidad antecesora de la OPS y marcaron los comienzos del organismo de salud internacional de más larga vida, la Oficina Sanitaria Panamericana.

Las primeras funciones de la Oficina fueron recopilar datos sobre las condiciones sanitarias, investigar los "brotes de enfermedades epidémicas" y proteger la salud pública en todos los países, con miras a eliminar las enfermedades y hacer cumplir el saneamiento de los puertos marítimos. De inmediato, la eliminación de los mosquitos se convirtió en el centro de la acción sanitaria, lo cual generó beneficios directos para la salud de la población.

En 1924, se ampliaron las funciones y las responsabilidades de la Oficina gracias a la firma, por 18 países de las Américas, del Código Sanitario Panamericano. La firma del Código tuvo lugar en La Habana, Cuba, durante la Séptima Conferencia Sanitaria Panamericana. Con el correr de los años, el Código, que fue ratificado por todas las repúblicas de las Américas y sigue estando vigente hoy en día, hizo de la Oficina el principal organismo coordinador de las actividades internacionales de salud en el continente. El Código representaba el mayor logro en la formulación de políticas sanitarias en la región y la culminación de varios decenios de iniciativas encaminadas a prolongar la vida y velar por el bienestar de la población.

En 1949, la Oficina se convirtió en la Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud y se integró en el sistema de las Naciones Unidas. En 1950, mediante el convenio formal firmado con la Organización de los Estados Americanos, pasó a ser la organización especializada para la salud del Sistema Interamericano. En 1958, se cambió el nombre anterior por el de Organización Panamericana de la Salud.

Por varias generaciones, los hombres y las mujeres de la OPS han constituido un grupo de esforzados trabajadores de salud, en su mayoría anónimos, que marcaron la ruta del progreso hacia la salud para todos. Gracias a ellos, se pusieron en marcha la estructura y las iniciativas que ayudaron a la OPS a convertirse en el ejecutor de muchas iniciativas pioneras.

Fue la primera organización internacional de salud en crear un frente unido contra la propagación de epidemias y enfermedades que asolaron al continente a finales de siglo.

Su programa de erradicación de la viruela, iniciado en 1949, utilizó una nueva vacuna liofilizada que sentó las bases y estableció la norma para la erradicación mundial de la enfermedad en 1978, además de crear las condiciones para futuras campañas de erradicación de otras enfermedades, entre ellas la poliomielitis y el sarampión.

Fue también el primer organismo en prestar cooperación técnica directa con miras a prevenir, controlar y erradicar las enfermedades y promover la salud; estimular la investigación; formar y adiestrar a los trabajadores de salud, e informar a los profesionales y al público acerca de aspectos científicos, técnicos y sociales de la salud.

A lo largo de estos años, el alcance de la Organización siguió ampliándose. La importancia asignada inicialmente a someter a cuarentena los casos de ciertas enfermedades dio lugar a iniciativas que contribuyeron a cristalizar la obligación moral y política de los países de mejorar la salud de toda la sociedad y de reducir la brecha entre los "privilegiados" y los "desfavorecidos" en el ámbito de la salud. La OPS trabajó incansablemente para lograr que este progreso llegara al mayor número posible de personas, a objeto de mitigar el sufrimiento causado por las enfermedades transmisibles y crónicas, además de fomentar el mejoramiento de la educación y de las condiciones ambientales para mejorar la vida de todos, pero especialmente de los pobres.

Hoy en día, la Organización Panamericana de la Salud es una coalición de países que abarca alrededor de 30% de la masa terrestre y aproximadamente 14% de la población actual del mundo. Desde su Sede en Washington, D.C., dirige a expertos científicos y técnicos en 27 oficinas de país y en nueve centros científicos. Las autoridades sanitarias de los Estados Miembros de la OPS establecen las políticas técnicas y administrativas de la OPS por conducto de sus Cuerpos Directivos. Los Estados Miembros de la OPS son los 35 países de las Américas; Puerto Rico es miembro asociado. Francia, los Países Bajos y el Reino Unido son Estados Participantes, y Portugal y España son Estados Observadores.

La misión de la OPS, tal como se estipula en su Constitución, no ha variado: ayudar a que los países del continente americano colaboren para combatir las enfermedades, prolongar la vida y promover la salud física y mental de las personas. Actualmente, cuando el continente debe hacer frente a tantas amenazas para la salud, la OPS es más importante que nunca.

Abril 23, 2001  

E-Mail: *

Comentarios: *

Subir

Los artículos o contenidos de este Sito Web NO pueden ser reproducidos total o parcialmente sin previa autorización escrita del autor y/o Revistainterforum.com ® Copyright 2000-2009
Latin America Consulting & Communications LLC (LACC)

 The Contents of the site are intellectual Property of Revistainterforum.com ® Copyright 2000-2009 and or the the author.   Reproduction in part or whole of any of this material without written permission constitutes a violation of the law.
Latin America Consulting & Communications LLC (LACC)