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La industria del tabaco

José Gómez Cerda
Secretario General de FEMTAA


L
a producción y consumo del tabaco existía en la mayor parte del “Nuevo Mundo”. Los  tainos en el Caribe, los mayas, toltecas y mexicas se dedicaban a su siembra y consumo, en diversas formas, predominando el uso de la pipa. El tabaco tenía una gran importancia económica y social, servia para rituales mágico-religiosas de los indígenas.

La palabra «Tabaco», viene de la cultura Taina, indígenas que habitaban en la isla Quisqueya, lo que es hoy Haití y República Dominicana

El cigarrillo, tal como lo conocemos ahora, apareció hace solo un siglo. 

La Organización Internacional del Trabajo (OIT), está organizando una Reunión Tripartita, con representantes Gubernamentales, Empleadores y Trabajadores”, sobre la Industria del Tabaco, que se realizará en Ginebra, Suiza, del 24 al 28 del presente mes de febrero 2003.

La industria del tabaco es un sector contradictorio; por una parte, es indudable que el consumo de cigarrillos crea hábitos y provoca cáncer en los pulmones y enfermedades cardiovasculares  son la causa de muerte de tres millones de personas anualmente, es la principal causa de mortalidad prevenible en los países ricos; por otra parte, es un sector que produce cerca de 7  millones de toneladas anuales, se producen cerca de 5.800 miles de millones de unidades de cigarrillos, trabajan mas de 40 millones de personas en el cultivo, 1.2 millones en las actividades de producción y unos 20 millones de trabajadores en industrias caseras, en el sector informal.

Brasil produce 490.000 toneladas anuales de tabaco, de los cuales exporta 350.000, el 30 % de la producción mundial, siendo el principal exportador del mundo.

China tiene una producción de más de 2.000.000 de toneladas, solo exporta alrededor de 100.000 toneladas, con un elevado consumo interno.

El 80% de la producción de tabaco se desarrollo en países pobres.

Las tres principales empresas de la industria del tabaco actualmente son:

  • Compañía Nacional de Tabaco de China (CNTC),   30%

  • Philip Morris, 17%

  • British America Tobacco (B.A.T.) 16%

Esas tres empresas controlan el 63% de la producción mundial del tabaco.

Philip Morris y British American Tobacco, compraron dos compañías mexicanas productoras de cigarrillo, entre ellas la "Cigarrera La Moderna", por más de 2.100 millones de dólares. Ahora venden productos mexicanos pero de capital norteamericano, controlan actualmente el 60% del mercado latinoamericano.

Existen países donde la industria del tabaco es clave para su economía nacional, como es el caso de Brasil.

Malawi exporta el 98% de su cosecha obtiene el 66% de sus divisas, gracias al tabaco.

Zimbabwe, gran productor de tabaco, un 90% de su producción es para la exportación, pero los dueños de las grandes plantaciones son ingleses, y es uno de los motivos de los conflictos que  enfrentan en ese país,  entre el Gobierno y los productores ingleses radicados allá.

Holanda es uno de los principales exportadores mundiales de cigarrillos y cigarros, 125 millones de unidades, pero no cultiva tabaco...

La demanda de cigarrillos ha aumentado, la producción ha progresado, sin embargo, los empleos han disminuido por las nuevas tecnologías.

La mitad del presupuesto de la defensa nacional de Inglaterra se paga con los impuestos al tabaco, recaudando alrededor de 11.000 millones de libras esterlinas anuales. 

1.100 millones de personas adultas fuman en el mundo; 900 millones son hombres y 200 millones mujeres.

Existen países donde el 80% de los adultos son fumadores, como es el caso de Camboya; el 73% en Viet Nam y el 63% en China.

En el caso de América Latina la mayor proporción de fumadores esta en República Dominicana, con un 66% de fumadores, Panamá, con 56% y Bolivia con 53%

Bélgica cuenta con 29% de fumadores cotidianos y un 6% ocasionales, al mismo tiempo es el país de la Unión Europea donde los hombres tienen el promedio mas elevado de muertes de cáncer de pulmón.  5.538 hombres y 984 mujeres fallecen por causa del tabaquismo. El 39% de los fumadores belgas tienen entre 15 y 24 años de edad.

Aunque las mujeres son menos fumadoras que los hombres, en Suecia y Dinamarca las mujeres superan a los hombres en él hábito de fumar.

La tendencia actual es que en los países ricos bajan los consumidores y en los países pobres aumenta el consumo de tabaco.

En la Unión Europea existe un proyecto de Convenio para la lucha antitabaquica, donde se aboga por la eliminación de los subsidios al tabaco, sin embargo, la Política Agrícola Común (P.A.C.) de la Unión Europea, subsidia el 40% de la industria del tabaco en Italia, el 35% en Grecia y el 12% en España.

La Unión Europea ha tomado medidas para reglamentar los productos del tabaco. Además del etiquetado, que ahora es común en otros continentes, se ha limitado los máximos de alquitrán, la nicotina y el monóxido de carbono en los cigarrillos, también se han tomado medidas referentes a la publicidad de cigarros y cigarrillos.

En octubre 2002, un jurado en el Estado de California, Estados Unidos, ordenó  a la compañía tabacalera Philip Morris  a pagar US$28.000 millones a  Betty Bullock, de 64 años, fumadora que sufre de cáncer; Ella explicó  que su adición al tabaco  se debía a que la empresa  no la advirtió  sobre los daños que causa el cigarrillo, ella fumaba desde que tenía 19 años. La causa no ha terminado, pero el principio está establecido. 

En algunos sectores de la  industria del tabaco elaboración de tabaco, se conservan  tradiciones en el proceso de elaboración, en países como Cuba y República Dominicana, tienen "lectores", personas que animan a los trabajadores, leyendo novelas, noticias y otros entretenimientos, mientras ellos laboran el arte de la fabricación manual de cigarros.

La ética en la industria del tabaco se limita a satisfacer las normas mínimos del empleo, bienestar de los trabajadores y respeto a los derechos humano. Algunas empresas multinacionales costean campañas de lucha contra el consumo de tabaco en los jóvenes, esto no los libera de sus responsabilidades sociales.

Las nuevas tecnologías en la industria del tabaco, no pueden ser utilizadas solo para desplazar la mano de obra humana, sino que  deben  aplicarse para eliminar o disminuir los elementos que producen efectos nocivos a la salud humana, en especial el cáncer de pulmón.

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Marzo 03, 2003

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